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Dolor en el pecho: las 13 causas más frecuentes

El dolor torácico puede estar originado por diversas enfermedades

  1. No hay nada que asuste más que un dolor en el pecho. Y no es para menos. El dolor torácico, localizado en la parte frontal del cuerpo entre el cuello y el abdomen superior, podría ser uno de los  sintomas  más indicativos de que se está teniendo un infarto o una angina de pecho.

Pero antes de que nos entre el pánico, es importante tener en cuenta que el dolor de pecho puede ser consecuencia de otras enfermedades. Y lo mejor es, primero, intentar identificar qué tipo de dolor tenemos. Si no tienes dudas de que estás teniendo un  infarto agudo de miocardio , pide ayuda. Es casi seguro que te está ocurriendo. Y si no, más vale prevenir, que ya no tenga remedio. Un infarto es una cosa sería. Ante la duda, acude al médico.

La mayoría de personas que saben que están teniendo un ataque al corazón sienten de repente un dolor muy intenso y punzante que irradia hasta el brazo izquierdo, acompañado de falta de aire, sudor frío y la sensación de muerte inminente Es un dolor que dura más que el dolor de  angina . No se produce por una emoción ni por esfuerzo, y  puede darse cuando se está en reposo.

Otros dolores de pecho

También es cierto que ambas dolencias pueden manifestarse con dolor o malestar en otras partes del cuerpo. Una amiga me explicaba que su marido tuvo un dolor en el cuello. “Entré en la habitación y lo encontré tumbado y blanco, se quejaba del lado derecho del cuello, pero no le dio importancia. Pensaba que eran agujetas. Menos mal que fuimos al médico. Tenía la arteria carótida practicamente tapada”.

Otras personas que han sufrido un ataque al corazón recuerdan un ardor en la boca del estómago. Además los síntomas del infarto son algo diferentes entre hombres y  mugeres.

Pero también deberías tener en cuenta que si no fumas, tu  coresterol  está bajo control, no eres diabético, tu  tensión  arterial  tiene  valores  normales  y no hay historia de enfermedad coronaria, es  decir, que no reúnes  ninguno  de  los  factores de riesgos  cardiovascular  es menos probable que sea un infarto.

Causas que producen dolor de pecho

Recuerda que el dolor de pecho es también un síntoma de otras enfermedades. Se puede producir en cualquier órgano o tejido localizado en la zona del tórax, como el  corazón, pericardio,(membrana que envuelve el corazón), los pulmones, el esófago, los músculos, las costillas, los tendones o los nervios. El dolor también puede proceder desde el cuello, el abdomen y la espalda y extenderse hacia el pecho.

Puede ser causado por diferentes tipos de alteraciones, desde enfermedades que no son graves a trastornos serios que es conveniente estudiar:

  1. Infarto.

  2. Angina de pecho.

  3. Pericarditis : da un dolor en pecho acompañado de angustia, que no aparece de repente.

  4. Lesiones de la  arteria  aorta.

  5. Una  arritmia  que da fuertes taquicardias.

  6. Herpes Zóster: suele causar dolor agudo con hormigueo o picazón en un lado del cuerpo, produciéndose desde el tórax hasta la espalda. Puede provocar una erupción rojiza.

  7. Corazón irritable o corazón de soldado.

  8. Problemas  pulmonares . (neumonía, neumotórax, embolia pulmonar).

  9. Anemia..

  10. Acidez de estómago (reflujo gastroesofágico).

  11. Dolor muscular.

  12. Ansiedad o ataque de pánico..

  13. Úlcera péptica.

Ante un dolor en el pecho, consulta siempre

Aunque te haya pasado el dolor torácico, recuerda que todo dolor en el pecho es importante que lo consultes con tu médico.

Llama a emergencias médicas  (911 si vives en Estados Unidos) en caso de que sientas de repente un dolor opresivo, que te comprime fuertemente en el pecho. Si este dolor se propaga a la mandíbula, el brazo izquierdo o entre los omóplatos. Si aparecen náuseas, mareos, sudor frío, corazón acelerado falta de aire.

El  corazón  es un órgano del tamaño de un puño humano, potente pero a la vez capaz de sufrir diferentes alteraciones, una de las cuales puede afectar a su tamaño. Este fenómeno se conoce como cardiomegalia que en cardiología identifica el agrandamiento del corazón.

De hecho, cardiomegalia es un término radiológico ya que hasta la aparición de la ecocardiografía no había otra manera de saber que el corazón estaba agrandado.

Grados de cardiomegalia

Para conocer el grado de cardiomegalia los médicos miden el tamaño del corazón. Se considera que hay cardiomegalia cuando el diámetro del corazón es de más de la mitad del diámetro interno de la caja torácica (el índice cardiotorácico).

¿Qué es la miocardiopatía dilatada?

Es la miocardiopatía más frecuente que hace que el corazón se agrande…

 

Human heart, illustration

La miocardiopatía dilatada congestiva es una enfermedad crónica que afecta al Músculo del corazón… Esta enfermedad del músculo cardíaco provoca que los ventriculos y  las  auriculas… se agranden (cardiomegalia). Al hacerlo pierden grosor y con ello la capacidad de contraerse de forma eficiente y por lo tanto el corazón deja de bombear suficiente sangre para cubrir las necesidades del organismo. En estado avanzados, esta dolencia puede producir una insuficiencia  cardiaca… arritmias o un accidente cerebrovascular.

Causas

Es difícil de determinar la causa de la miocardiopatía dilatada. La disfunción del miocardio puede ser consecuencia de una cardiopatia  congénitas… o una intoxicación por alcohol. También puede producirse tras una inflamación del miocardio (miocarditis causada por un virus), ciertos fármacos tóxicos para el corazón, como algunos tratamientos antitumorales o deberse a cambios fisiológicos del embarazo. Además puede estar asociado a la enfermedad coronaria,. la hipertensión arterial mal controlada, la  la diabetes, una enfermedad  del tegido conjuntivo (artritis reumatoide), una enfermedad neuromuscular o un trastorno del almacenamiento del glucógeno.

Síntomas de la miocardiopatía dilatada

El ahogo durante el esfuerzo físico y la fatiga son los síntomas más frecuentes de la miocardiopatía dilatada causados por el debilitamiento del bombeo del corazón y la consecuente insuficiencia cardíaca. Todos ellos se desarrollan lentamente y van empeorando de forma progresiva conforme avanza la enfermedad.

El dolor en el pecho…y el síncope también pueden indicar la existencia de esta   cardiopatia,

Cuando la causa de la miocardiopatía es una infección se produce   fiebre  repentina y síntomas parecidos a la gripe.

El aumento de los latidos, la  retension de liquidos en las piernas… y la acumulación de líquidos en abdomen y  pulmones  acompañados de una presión arterial normal o baja son otros de los síntomas de esta alteración que afecta al miocardio.

La dilatación del corazón hace que las válvulas  cardiacas… se abran y cierren de forma incorrecta, especialmente la válvula tricúspide y la válvula mitral. Lo que produce que haya un reflujo anormal de sangre de los ventrículos a las aurículas durante la fase sistólica. Este cierre inapropiado produce un soplo en el corazón que se puede apreciar durante una auscultación.

De la misma manera, las lesiones y el estiramiento del músculo cardíaco provocan una alteración del  latido  cardiaco… lo que a su vez altera aún más la función de bombeo del corazón.

Diagnóstico

Para detectar la miocardiopatía dilatada se practica un electrocardiograma  y una radiografia del toráx  que nos hará sospechar el diagnóstico. El ecocardiograma   mostrará las dimensiones de la pared y cavidades además del funcionamiento de válvulas y ventrículos y es, en general, cuando se hace el diagnóstico. Para conocer la etiología o la causa de le enfermedad se usa la  resonancia  mágnetica   y si fuera preciso la biopsia cardíaca, que se realiza mediante  cateterismo  cardiaco

Tratamiento de la cardiomiopatía dilatada

Es importante evitar las causas que lo empeoran, como el alcohol, el tabaco  controlar bien la tensión, reducion de peso… evitar la retención de líquidos y tratar la cardiopatía isquémica. Estos pacientes necesitan reducir la ingesta de bebidas incluida el agua,  comer con poca sal… reposo suficiente, descanso adecuado y por supuesto, disminuir  el estrés  tanto físico como mental, practicando al mismo tiempo ejercicio físico, como  caminar  o rehabilitación cardíaca.

La miocardiopatía dilatada requiere tratamiento farmacológico. Por un lado, se recetan, diuréticos que evitan la retención de líquidos, betabloqueantes   y bloqueadores de los canales para controlar la presión y mejorar el funcionamiento cardíaco. Por otro,  medicamentos  anticuaagulantes    para prevenir la formación de coágulos en las cavidades o trombos en las paredes cardíacas producidos por el estancamiento de la sangre en el corazón dilatado.

Es posible que también sea necesario terapias para la arritmias… con fármacos o con  desfibrilador  automatico  implantable   o  marcapasos   y para la valvuloplastia sobre el tratamiento base. En casos avanzados, según la edad del paciente y enfermedades concomitantes, se recomienda el  trasplante de corazón…

 

¿Cuáles son los peligros de un infarto?

Los primeros minutos son cruciales, por lo que es importante actuar rápidamente

Conocer bien los síntomas de un  ataque al córazon.. puede salvarte la vida. Aunque los síntomas se manifestan de forma diferente en cada persona, estas señales más comunes te ayudarán a identificarlo.

 

 

¿Cuáles son los síntomas más comunes de un infarto?

 

  1. Molestia en el pecho: presión incómoda, dolor opresivo, sensación de plenitud o dolor en el centro del pecho que aparece al hacer un esfuerzo -subir una cuesta o llevar la compra- y que aumenta en intensidad. Este dolor dura algo más que unos minutos y te obliga a parar o descansar, desaparece y vuelve a aparecer. Este es el síntoma más común de infarto en hombres.

    Algunas personas dicen que ese dolor  torácico, es tan fuerte y opresivo que parece que se les ha caído un elefante encima. También puedes sentir un dolor en el lado izquierdo del pecho. Si se presiona en la zona puede que mejore, aunque, en general, no se encuentra una posición cómoda.

  2. Dolor agudo en la parte superior del cuerpo: puedes sentir dolor o malestar en la espalda, el cuello o la mandíbula. El dolor también puede extenderse a un brazo, es especial al izquierdo, o a los dos o a la parte alta del estómago (no por debajo del ombligo). Es un dolor relacionado con el esfuerzo, más que con la posición como cuando levantas un brazo para peinarte.

  3. Dificultad para respirar: puedes sentir una  falta intensa de aire.. de forma repentina, que puede aparecer antes de la molestia en el pecho o después de tenerla. Puede producirse en reposo o mientras realizas una actividad física normal. Es posible que necesites tomar más aire y te esfuerces por tomar bocanadas de aire profundas.

    Este síntoma puede presentarse solo y es quizás más frecuente en mujeres mayores. Es importante tener presente que la falta de ejercicio, el asma, o la  obesidad.. puede dar el mismo síntoma.

  4. Sudor frío: es posible que aparezca un sudor inexplicable o excesivo, o un repentino sudor frío, en la frente y el labio superior.

  5. Fatiga o cansancio inusual o inexplicable.

  6. Mareos o aturdimientos desconocidos.

  7. Náuseas repentinas con vómitos (como sentir el estómago revuelto): este tipo de señales se suelen ignorar por ser identificadas con causas menos graves. Es importante tener en cuenta las náuseas y los vómitos, especialmente si van acompañados de otros síntomas.

    Las enfermedades cardíacas más comunes…

  8. Son aquellas dolencias que afectan tanto al corazón como a los vasos sanguíneos.

 

Las enfermedades cardiovasculares (ECV) incluyen todas las dolencias que afectan tanto al corazón  como a los vasos sanguíneos.

Cardiographer check up for healthy heart

Las cardiopatías son la principal causa de muerte en todo el mundo: se cobraron la vida de 17 millones de personas en 2004, lo que equivale al 30% de la población mundial. Esta cifra que seguirá creciendo y se prevé que alcance los 24 millones de fallecimientos anuales para el año 2030, según datos de la Organización  Mundial  De La  Salud  (OMS).

En Estados Unidos, las enfermedades del corazón son también la principal causa de muerte, con cerca de 800.000 muertes cada año, según datos del Centro para Control de Enfermedades (CDC).

Tipos de enfermedades del corazón

Según la Asociación  Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés), las enfermedades del corazón se pueden clasificar en:

  • cardiopatia coronaria: afecta a los vasos sanguíneos que riegan el músculo cardíaco (miocardio).

  • enfermedades  cerebrovasculares: dolencias de los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro (derrame cerebral o ataque isquémico transitorio).

  • arteriopatias  periféricas: enfermedades de los vasos que llegan a los miembros superiores e inferiores.

  • cardiopatía reumática : son lesiones del miocardio y de las válvulas cardíacas causadas por  la  fiebre  reumática  (suele estar producida por unas bacterias denominadas estreptococos).

  • cardiopatias congénitas: malformaciones del corazón presentes desde el nacimiento.

Síntomas de las enfermedades del corazón:

La enfermedad de los vasos sanguíneos no suele presentar síntomas, y su primera manifestación puede ser un infarto agudo de miocardio o accidente cardiovascular (ACV)

Los  sintomas  del  infarto.. consisten en dolor opresivo o molestias en el pecho.. brazos, hombro izquierdo, mandíbula o espalda. Además puede producir dificultades para respirar.. náuseas o vómitos, así como mareos o desmayos, sudores fríos y palidez.

En las mujeres, los  sintomas son diferentes.. pueden sentir problemas para respirar, náuseas, vómitos y dolor en la mandíbula o la espalda.

El sintomas más frecuentes de los accidentes cerebrovasculares.. es la pérdida súbita, generalmente unilateral, de fuerza muscular en los brazos, piernas o cara, según apunta la OMS. Otros síntomas pueden ser el entumecimiento repentino de la cara, piernas o brazos. También suele provocar confusión, e incapacidad para hablar o comprender lo que se dice, así como problemas visuales en uno o ambos ojos. Otras manifestaciones son la dificultad para caminar, mareos, pérdida de equilibrio o coordinación. Además de dolor de cabeza intenso de causa desconocida, y debilidad o Pérdida de conciencia.

Quienes sufran estos síntomas deben acudir inmediatamente al médico.

Causas de las enfermedades del corazón..

Se trata de condiciones que pueden aumentar las posibilidades de que una persona padezca una enfermedad del corazón.

A más factores de riesgos, mayor riesgo. Algunos pueden cambiarse, tratarse o modificarse y pero otros no (edad o historial familiar). Pero hacer cambios en el estilo de vida y en casos necesarios mediante fármacos, ayudará a controlar el mayor número de factores de riesgo, lo que reducirá el riesgo cardiovascular

  1. Causas que afectan al tamaño del corazón..

    El incremento de la silueta cardiaca puede producirse por dos causas principales. Por un lado, por la dilatación de una o varias de las cuatro cavidades (dos aurículas en la parte superior y dos ventrículos en la parte inferior) o por el engrosamiento de las paredes de estas cavidades por  alteraciones  genéticas,  hipertensión arterial o problemas de la válvula aórtica.

    Una de las causas y a la vez consecuencia que hacen que el corazón se vaya agrandando con el tiempo es la  insuficiencia  cardiaca… Este aumento de tamaño del músculo cardíaco se debe al esfuerzo que realiza en condiciones patológicas para bombear la sangre para que llegue a todo el organismo.

  2. Edad y género.

  3. Inactividad física o sedentarismo: la falta de  egerciocio fisico  es uno de los factores de riesgo de la enfermedad cardiaca y existe una relación directa entre el estilo de vida sedentario y la mortalidad cardiovascular. Está asociada a la obesidad, la  arteriosclerosis.. la hipertensión y las  enfermedades  respiratorias..

  4. Dieta insana: tener una alimentación inadecuada aumenta la obesidad, los niveles de colesterol, y predispone a la diabetes tipo 2.

  5. Exceso de peso o obesidad: Tener un peso por encima del normal, aumenta las posibilidades de sufrir un accidente cardiovascular.

  6. Tener niveles elevados de azúcar en sangre: la   diabetes tipo 2  está relacionada con las enfermedades del corazón.

  7. Fumar: el consumo de tabaco es muy perjudicial para la salud: mata a más de 5 millones de personas al año y es responsable de la muerte de 1 de cada 10 adultos. El tabaquismo es uno de los principales factores de riesgo de varias enfermedades crónicas, como el cáncer y las enfermedades pulmonares y cardiovasculares. El 11% de las muertes por cardiopatía isquémica, la principal causa mundial de muerte, son atribuibles al consumo de tabaco, según datos de la OMS.

  8. Presión arterial alta: llamada también  hipertensión , aumenta las posibilidades de padecer una enfermedad del corazón o un accidente cerebrovascular 

  9. Tener alto el coresterol LDL  (“malo”): el exceso de grasa en la sangre está asociado a un riesgo más alto de sufrir un infarto de miocardio por obstrucción de las venas. Puedes conocer tus niveles de colesterol total, HDL y LDL y triglicéridos..si te sometes a un análisis de sangre de “perfil de lipoproteínas”.

  1.  

    La inflamación del músculo cardíaco o miocarditis…. también puede hacer que el corazón aumente de tamaño de forma momentánea. Esta puede estar causada por una infección, la exposición a radiaciones, sustancias químicas o fármacos o una dolencia autoinmune.

    El derrame  pericárdico… es otra posible causa pero menos frecuente. Se produce cuando se acumula exceso de líquido entre las dos hojas del saco que recubre el corazón. Se debe a infecciones y procesos tumorales.

    Diagnóstico del agrandamiento del corazón…

    Para confirmar el diagnóstico del agrandamiento del corazón se utilizan pruebas cardíacas, el electrocardiograma..  que de manera indirecta avisa de que hay alteraciones, la radiografia tórax…confirma las sospechas pero no es la prueba definitiva porque sobre todo en personas mayores puede dar falsos positivos, es decir aparecer grande y no serlo.

    Es el  ecocardiograma…la prueba que ayuda a confirmar el diagnóstico de cardiomegalia, porque permite identificar el aumento de la cavidad. Además ayuda a medir el tamaño del corazón y en especial nos permite conocer su funcionamiento y muchas veces da la clave para saber la enfermedad que está en el origen del agrandamiento.

    Corazón dilatado..

    Algunos trastornos cardíacos pueden afectar al tamaño del músculo cardíaco o al pericardio, una de las capas que envuelven al corazón, reduciendo en casos graves su capacidad de bombeo y derivando en una insuficiencia cardíaca, en alteraciones del ritmo cardíaco (arritmias) o incluso en un  accidente cerebrovascular…

    Miocardiopatia  dilatada… Esta enfermedad hace que el corazón aumente considerablemente su tamaño (hasta 900 gr). Afecta en especial a los ventrículos haciendo que sus paredes sean finas y dilatadas, cuya consecuencia es una mala contracción. Entre sus causas se encuentran algunas cardiopatías congénitas, la miocardiopatía dilatada familiar, intoxicación por alcohol, una evolución mórbida de la miocarditis viral, o por cambios fisiológicos consecuencia de procesos patológicos miocárdicos o valvulares y excepcionalmente ocurre durante embarazo.

    Enfermedades de las Vásvula… El mal funcionamiento de las válvulas del corazón, tanto debido al escape de sangre (regurgitación o insuficiencia valvular) o a que no se abran adecuadamente (estenosis valvular), hace que el corazón se agrande.

    En el caso de la válvula  tricúspide… donde lo frecuente es la insuficiencia (actualmente por infecciones de la válvula en pacientes drogadictos), el ventrículo derecho se ensancha como mecanismo de compensación para latir con más fuerza porque bombea en cada latido más cantidad de sangre.

    La estenosis de la válvula tricúspide provoca una dilatación de la aurícula derecha por sobrecarga y un empequeñecimiento del ventrículo derecho, y suele ser causada por una cardiopatía congénita y ocasionalmente también por fiebre reumática.

    La insuficiencia mitral es en general genética y su causa, aunque menos frecuente, también puede ser una infección. En este caso, tanto la aurícula como el ventrículo, están dilatados. En la estenosis de la válvula mitral…es la aurícula izquierda la que aumenta notablemente de tamaño porque se va acumulando sangre, mientras el ventrículo recibe poco flujo sanguíneo y no cambia. Casi siempre es originada como resultado de la  fiebre reumática…

    En la estenosis aórtica, el ventrículo izquierdo no aumenta de tamaño su cavidad, pero si lo hace la pared porque lucha contra una mayor presión. Es decir en la radiografía aparece una silueta más grande pero la ecografía nos descubre la hipertrofia del músculo. Si no se trata puede desarrollar una dilatación que es lo que ocurre cuando la válvula no cierra bien.

    El ventrículo derecho también puede dilatarse debido a una cardiopatía congénita, pero son casos menos frecuentes.

    El ventrículo izquierdo dilatado además puede ser consecuencia de una insuficiencia cardíaca producida después de sufrir una hipertensión continuada o un  infarto.

    Corazón hipertrófico..

    En cardiología se habla de hipertrofia cuando las cavidades del corazón son normales e incluso pequeñas, pero les paredes del músculo cardíaco son gruesas.

    Miocardiopatia  hipertrófica… Esta enfermedad, que suele ser hereditaria, afecta especialmente al ventrículo izquierdo y al septo o tabique interventricular aumentando el grosor de sus paredes.También puede ser producida por ejercicio físico de alto rendimiento, una hipertensión arterial no controlada o una valvulopatía.

    La enfermedad hace que ventrículo y tabique se engrosen por lo que van perdiendo flexibilidad y ganando rigidez lo que acaba limitando la cantidad de sangre por minuto (gasto cardíaco). Puede causar disnea,  Angina de pecho… y síncope. Es una causa de Muerte súbita… en personas jóvenes aparentemente sanas.

    Hipertrofia ventricular izquierda. Puede estar causada por una cardiopatía congénita o adquirida por una alteración cardíaca como la estenosis  aórtica… En este caso, el estrechamiento de la válvula aórtica hace que aumente el ventrículo izquierdo para compensar la dificultad de la salida de sangre y hace que este necesite más fuerza para conseguir que el flujo sanguíneo pase a través de un espacio cada vez menor. De esta manera, el músculo cardíaco se agranda y se hipertrofia para empujar más fuerte pero contrariamente el ventrículo izquierdo va encogiéndose porque la pared es cada vez más gruesa.

    Hipertrofia derecha.  Prácticamente siempre se debe a un defecto cardíaco congénito.

    Hipertensión arterial… y corazón  La presión arterial elevada obliga al corazón a trabajar más. Al tratarse de un músculo, que en este caso es sometido a mayor ejercicio debido a que debe enviarla a mayor presión aumenta de tamaño, tanto la cavidad como la pared, para poder cumplir con el trabajo adicional. Pero este incremento en su tamaño conlleva un aumento en la necesidad de sangre rica en oxígeno para mantener una circulación adecuada. La falta de tratamiento puede derivar en una insuficiencia cardíaca.

    Síntomas del corazón agrandado…

    Una cardiomegalia en la radiografía no necesariamente significa que el corazón esté enfermo. Es necesario hacer un ecocardiograma para conocer el problema mejor. Cuando el agrandamiento del corazón es patológico a la larga afecta a su capacidad de bombeo y se produce una insuficiencia cardíaca, cuyos síntomas más característicos serán:

  1.  

    • Dificultad para respirar, especialmente cuando hay que hacer un esfuerzo.

    • Fatiga y debilidad mientras se hace una actividad física debido a que los músculos no reciben un volumen adecuado de sangre.

    • Hinchazón que dependerá del lado del corazón que resulte afectado. Cuando la insuficiencia afecta al lado izquierdo se produce la acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar) pero cuando el afectado es el lado derecho se origina una Hinchazón de pies…tobillos, piernas, hígado y abdomen por retención de líquidos.

    • Aumento de peso porque el ahogo reduce la capacidad funcional del paciente que encuentra difícil caminar o estar activo mucho tiempo.

    • Palpitaciones…

    Tratamiento

    El tratamiento dependerá de la causa del agrandamiento del corazón. En el caso de ser producido por una enfermedad valvular es posible que requiera una cirugía para sustituir la válvula afectada. También se recetarán fármacos para tratar la hipertensión como diuréticos  o betabloqueantes. En casos de arritmias es posible que requiera la implantación de dispositivos como el desfibrilador automatico… para regular el latido cardíaco.